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你是消费者还是好管家?——记2013年12月29日锡安磐石小组查经


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  • 2014-1月-12

资料一:有媒体称,中国人已成为节假日境外最具购买力的奢侈品消费群体,居全球之首。以此预计到2015年,中国人将买下全球3/5的奢侈品份额,成为世界上最大的奢侈品消费国家,并将加速全球奢侈品制造产业链东移中国。

资料二:有多年网购经验的一位网民表示,每到各种节日前夕,京东、当当、凡客等网站都会将各式优惠券打入账户,几乎每个月都会收到优惠券,哪怕是一些炒作出来的节日。最近她又收到了一张“满200返50”的网购优惠券,她说,“如果这些优惠券不用掉过期了会觉得非常可惜。”商家正是抓住了消费者的这种心理打响“节日购物战”。

基督徒在世上面临的第一个诱惑是提升进食或消费,而忘记修理和看守。撒但诱惑人将消费者的心态放在第一位,不去作园丁或管家。上帝希望人对待财物的态度与这个世界希望人对待财物的态度截然相反。基督徒应在世上作修理和保守的工作,作花园的园丁和管家,成为对现今这个时代和文化的偶像(即消费主义)最有效的抗体。

2013年12月29日下午2点,海淀堂锡安磐石查经小组根据《灵命成长的七个转变方向》的第四课内容《从消费者到管家:所有权的改变——从为自己收购事物到提供我们所拥有的给神使用和祝福他人》进行了深入的学习、思考和探讨,大家逐渐明白耶稣在财务问题上的心意,以及如何使自己成为祂的好管家。

在《创世记》第二章的经文中,我们看到了“休息”、“祝福”和“安息日”这些词。藉着上帝所创建的世界,祂赐伴侣、快乐的生活、美丽的花园给祂心爱的世人。随着休息和祝福、这些恩赐的给予,神也告诉世人来到这世界的使命,就是要“修理看守”伊甸园。“耶和华神将那人安置在伊甸园,使他修理看守”。(创2:15)

修理花园是要拔坏根、犁地、去除杂草和任何阻止花园多开花结果的东西。看守或保守花园,意味着我们是修剪、整顿的人,我们做浇水、养护和培育的工作。随之而来的狡猾的蛇,它从根本上逆转了神创造的秩序。蛇一点都不提花园的修理和看守,相反的,蛇引诱我们的始祖做什么?那就是——消费。蛇说:“神岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子吗?”(创3:1)

《新约》耶稣的38个比喻中,有16个与财产有关。祂关于财产和消费的教导比祂做祷告或信心的教导多了5倍。然而,不少耶稣的追随者,却经常使用消费者的心态,而不是用一个管家或门徒的身份,来描述我们的教会生活。你有没有听到一些弟兄姐妹在问:“这个教会能满足我的需求吗?”“请问这个教会和我以前去的教会相比如何?”

你在一个教会几年了,你曾感觉到牧师和传道们的教导好像没把你喂饱吗?你是不是也因此发怨言?

一位牧者对这个问题很坦白地说:“你并不需要更多灵里的食物,你需要更多的锻炼。你需要更多的时间去喂养别人,而不是坐在那里,像一个雏鸟一样等待传道人降蠕虫到你的嘴里来喂你。”

基督徒要学习服侍别人,而不是被人服侍;学习在财物上慷慨大方,而不是只花费在自己身上。学习牺牲的心态是走上成为耶稣门徒、管家和生产者的路。

在最初几个世纪里,基督徒人数每10年同比增长约40%。为什么会这样快呢?《基督教的胜利》一书的作者——社会学家罗德尼斯塔克说,在最初几个世纪里,当城市里充满了无家可归者和贫困的人,基督徒们提供慈善事业和希望;当城市里充满了新人和陌生人,基督徒们给予这些新人们附着感和归属感;当城市里充满了孤儿和寡妇,基督徒们提供家庭的温暖;当城市里充满了暴力和冲突,基督徒们提供有效的医疗护理服务。

1964年获得诺贝尔和平奖的马丁•路德•金牧师在50年前发出一个先知的声音说:“如果今天的教会不夺回早期教会的牺牲精神,它将失去其真实性,丧失数以百万计信徒的忠诚度。并且被斥为一个不相关的社交俱乐部,于20世纪没有任何意义。”

《马太福音》25章中有一个大家熟悉的按才受托的比喻。在耶稣的比喻中,神给每个仆人自己应该管理的才干。言下之意:神赐给你才干,和你所拥有的一切(即百般恩赐),要求你作好管家。当你了解到这一点,将会怎样影响你在日常生活中的心态和行为?

接下来,我们比较一下从消费者转移到管家之前和之后的两种经济价值观。

1.稍微有关联和位居中心的对比。

旧的经济价值观:我们所拥有的与我们的灵命生活有间接的关联。

新的经济价值观:我们所拥有的成为我们灵命生活的中心。我们的财产揭示了什么是对我们很重要的。所以,人们在新的经济时代使用自己的财产奉献给神来使用并祝福他人,带领他们的灵魂接近神。“因为你的财宝在哪里,你的心也在那里。”(太6:21)将来有一天,神会审判我们的灵魂情况,并检验我们珍视的事物。

2.依赖自我与依赖神的对比。

旧的经济价值观:财富是上帝祝福(它使你安全)的证据。

新的经济价值观:过于依赖财富会阻碍神的恩典来临,它让你感觉你能依赖自我。财富为你创造了一个虚假的安全,我们会从依赖神转向依赖自己。

3.拥有与借来的对比。

旧的经济价值观:财产是我们拥有的。

新的经济价值观:财产都是我们从神借来的,受神所托付作好管家。我们的本性使我们高估了我们所拥有的价值。所以,认清我们从来没有拥有我们财产这一事实,是至关重要的,否则我们会高估自己的价值,并处处依赖它。

4.风险与升级的对比。

旧的经济价值观:放弃财产是有风险的,或者不再拥有。

新的经济价值观:放弃我们的财产,所得的回报是金钱买不到的。在《路加福音》中,有一个官问耶稣:“我该作什么事才可以承受永生?”(路18:18)耶稣的回答是:“要变卖你一切所有的,分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我。”(路18:22)

请注意,这不是关于财产的问题,这是关于带着你的财产来跟随耶稣的问题。“我该作什么事才可以承受永生?”永生是可以承受的吗?是可以凭着做善事赚取的吗?这年轻富有的官缺少的是一个从外面来的,可以管理他生命的主宰,拦阻他跟随生命的主的,就是他的财富。这是一个反面的、预备性的命令,接着就是一个正面的、主要的命令,“你还要来跟从我。”耶稣呼召他放下自己的生命,让祂来管理。

你能按照你个人和家庭的实际情况,定下合情合理的生活标准并认真地去执行吗?求主让你能有多余的金钱去帮助需要的人,并为神作善工。

目前,在我们所在之处作神恩赐的好管家所面临的主要诱惑是:“等到那时”的心态。你是否常有“等到那时”的心态来决定何时何地将你的聪明、才智、时间、钱财……投资给神使用和祝福他人。求神打开你我心中的眼睛,让我们看清楚神的旨意,学习在目前我们所在之处作神恩赐的好管家。

下面是一位牧师和两位高校四年级学生的对话,你看后的反应是什么?你我过去和现在是否也有与这两位学生类似的心态、经验和作法。

两位即将毕业的大四学生告诉牧师以下的话:

牧师,您不认识我们,但我们已经来这教会好几年了。我们就要毕业,准备离开。我们只是想让您知道我们很喜欢来到您的教会。每个星期天来到这个教会,给了我们许多启发和鼓励。我们只是想在我们离开前,让您知道我们的感觉。我们从来没有正式加入这个教会,因为我们知道,我们只会来这里几年,所以我们不想太多参与,但我们肯定喜欢这里的教会,我们只是想告诉您。”

牧师真的想回答这两位学生(但他没有,因为他不想伤害他们的感情):“好的,我清楚你们告诉我的。我们教会对你们来说还算足够好,能让你们每星期来,从教会获取你们需要的。但是四年了,你们还没有足够爱这个地方,没有愿意将你们的恩赐投资在这教会内,让教会变得更好。”

《耶利米书》29章中的先知耶利米,寄信给被掳到巴比伦去的祭司、先知、众民。信上是耶和华对被掳子民说的话,“你们要盖造房屋,住在其中,栽种田园,吃其中所产的,娶妻生儿女、为你们的儿子娶妻、使你们的女儿嫁人、生儿养女、在那里生养众多,不至减少。我所使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华,因为那城得平安,你们也随着得平安。……不要被你们中间的先知和占卜的诱惑,也不要听信自己所作的梦”(耶29:5-8)

被掳到巴比伦的犹太人在当时的现实处境中,在悲观消极的态度中为生活辛苦挣扎,上帝提醒他们,要将自己的生命投资在目前的环境中。从这段经文中我们学习到的是,要将我们的生命投资在目前所在之处,作我们社区和教会、家庭的好管家。

在“等到那时”前,寻求上帝对我们目前处境的旨意。上帝允许我们人生中有试炼。

在“等到那时”前,将我们的生命投资在目前所在之处,作我们社区和教会家庭的好管家。

在“等到那时”前,不要听从假先知和占卜的诱惑,也不要听信自己所作的梦。

在“等到那时”前,让我们靠着对上帝的信心和对将来的盼望,将我们的生命投资在目前所在之处,作我们社区和教会家庭的好管家。

 

主啊!感谢您把我们放在您所创造的这个美丽世界的花园里,并给我们有意义的工作。求您启示我们每一个人,应该怎么修理和保守您赐给我们这大花园里的地方。求您帮助我们抗拒消费主义对我们平日生活的辖制,教导我们怎样作园丁、作管家。帮助我们在与我们价值相反的文化中,如何活出丰盛的生命。求您教导我们,让我们可以建立有牺牲精神的生活方式,直到我们和我们的教会成为在本地和外地,能活出更优秀生活方式的见证。

 

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