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15-08-16|杨乐誉:他必兴旺,我必衰微


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  • 2015-8月-17

证道经文:约3:22-30

[约翰福音 3:22] 这事以后、耶稣和门徒到了犹太地、在那里居住施洗。

[约翰福音 3:23] 约翰在靠近撒冷的哀嫩也施洗、因为那里水多,众人都去受洗。

[约翰福音 3:24] 那时约翰还没有下在监里。

[约翰福音 3:25] 约翰的门徒、和一个犹太人辩论洁净的礼。

[约翰福音 3:26] 就来见约翰说、拉比、从前同你在约但河外、你所见证的那位、现在施洗、众人都往他那里去了。

[约翰福音 3:27] 约翰说、若不是从天上赐的、人就不能得甚么。

[约翰福音 3:28] 我曾说、我不是基督、是奉差遣在他前面的、你们自己可以给我作见证。

[约翰福音 3:29] 娶新妇的、就是新郎.新郎的朋友站着听见新郎的声音就甚喜乐,故此我这喜乐满足了。

[约翰福音 3:30] 他必兴旺、我必衰微。

证道内容:

今天的证道经文在约翰福音3章22-30节,我们重点看第30节:“他必兴旺,我必衰微。”这句话可以说是对这几节经文的一个总结。在约翰福音里有两个约翰,一个是约翰福音的作者,我们称为“使徒约翰”;另一个是约翰福音里所记载的约翰,施洗约翰,他是耶稣的开路先锋。约翰福音3章22-30节可以说是总结了施洗约翰整个传道事工的目的。他一生殷勤,不停地劳碌,乃是要领众人来归向耶稣基督。当施洗约翰说耶稣要兴旺,他要衰微的时候,他心中没有嫉妒,也没有悲伤,而是有满足的喜乐,这种喜乐是神特别赐给他的,这种喜乐也是神要赐给一切明白神的心意、忠心完成神托付的仆人的。约翰这种满足的喜乐,后来的使徒保罗也真实地经历了。

在提摩太后书4章7-8节,保罗说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”

我们从以下四个方面来思想约翰昔日对门徒的劝勉——他必兴旺,我必衰微。盼望我们也同样能够得着勉励。

第一,他必兴旺,我必衰微,是服侍神的人基本的认识。

这个基本认识就是,只有神才是唯一、永远值得我们高举的,只有他才配得一切的荣耀和颂赞。当主耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住施洗,众人都去受洗。约翰的一个门徒看见了,心里就很不舒服,对约翰说:“从前同你在约旦河外,你所见证的那位,现在施洗,众人都往他那里去了。”约翰却说,“若不是从天上赐的,人就不能得什么。”(参约3:22-27)约翰的回答非常明确,他告诉大家,人只不过是神恩典的领受者,是神所使用的器皿。若不是神赐下,人先从神那里领受,人就做不了什么,就是做了什么,也得不到什么。

哥林多前书12章3节讲到:“所以我告诉你们:被神的灵感动的,没有说耶稣是可咒诅的;若不是被圣灵感动的,也没有能说耶稣是主的。”今天我们去传福音,我们为主作工,带领人信主,带领他们也能为主作工,从而得到神的帮助,得到神的祝福。但其实这些不是我们人自己做到的,乃是神的灵亲自动工。圣灵亲自动工、亲自工作是基督徒作工得力的原动力。故此,人若能够亲手做什么,有什么成就,切不可居功自傲,而应该像耶稣基督在路加福音17章9-10节所教导的那样:“仆人照所吩咐的去作,主人还谢谢他吗?这样,你们作完了一切所吩咐的,只当说:‘我们是无用的仆人,所作的本是我们应分作的。’”

在服侍或工作中,我们应该有“他必兴旺,我必衰微”这样的基本认识。只有神是唯一被高举,永远被高举的,他配得一切的荣耀和称赞。当我们有这样的认识,也晓得当这样行的时候,主就恩待我们。雅各书4章6节告诉我们:“经上说:‘神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。’”诗篇144篇3节也说:“耶和华啊,人算什么,你竟认识他?世人算什么,你竟顾念他?”

诗人藉着诗篇告诉我们,若不是从天上赐的,人就不能得什么。昔日约翰教导门徒,要他们明白,也要我们后世每一个时代的人明白,只有承认神至高的权威,我们对许多事才会有正确的态度。首先,我们要按圣经的真道,按照圣经的教导,跟随圣灵的引导,尽上我们应尽的义务和责任;其次,我们应该认识到,既然我们所得到的一切全是天上所赐,神要给我们的,人便夺不去;人能夺去的,必不是神给我们的。神不给的,我们硬夺过来,结果对自己一定没有好处。所以我们要愿意等候、顺服在主的里面,求主来保守我们的心怀和意念,赐给我们平安。

第二,他必兴旺,我必衰微,是我们服侍的定位。

这是一个身份的定位。当主耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住施洗,众人都去受洗。约翰的一个门徒看见了,心里就很不舒服,对约翰说:“从前同你在约旦河外,你所见证的那位,现在施洗,众人都往他那里去了。”约翰却对他们说,“我曾说‘我不是基督,是奉差遣在他前面的’,你们自己可以给我作见证。”(参约3:22-28)耶稣曾评价约翰是那个时代点着的明灯。也就是说,约翰在那个时代照亮了许多的人。用什么照亮?用他圣洁的生活,用他对神的敬畏之心,用他的虔诚,用他处处彰显神的公义的行事为人,用他在神面前的谦卑和属灵的能力……他影响了那个时代的许多人。施洗约翰的心志和使命,跟旧约预言的以利亚将要来做的一模一样,使得他当时在民间拥有极高的威望和感召力。

马可福音1章4-5节说:“约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。犹太全地和耶路撒冷的人都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约旦河里受他的洗。”虽然约翰的影响力如此之大,他却再一次提醒门徒说:“我曾说‘我不是基督,是奉差遣在他前面的’,你们自己可以给我作见证。”(约3:28)这在四福音中都有记载,约翰明确告诉众人,他只是奉差遣在耶稣基督的前面,他是为弥赛亚铺道路的。

弟兄姊妹,基督徒应当常常记清自己的身份,我们是基督在地上的见证人,我们是基督的仆人。故此,在守住自己的身份方面,我们需要注意两点。第一,要像约翰一样,作为基督徒,在人前要荣耀基督,表彰基督的荣美,应该成为别人的榜样,应该有好的操守,活出基督、彰显基督。而不应该是道德败坏,声名狼藉。第二,基督徒只是基督的见证人,基督的仆人,不可在人面前占据基督的位置。我们都是侍奉基督的,要将一切的荣耀归给基督,而不是将人领到自己的跟前,荣耀自己,乃是要将人领向基督,荣耀神。

约翰说:“娶新妇的就是新郎;新郎的朋友站着听见新郎的声音就甚喜乐;故此我这喜乐满足了。”(约3:29)在圣经里,新妇就是主的教会,新郎就是耶稣基督。在以弗所书第5章,新妇泛指基督所有的信徒,属主的人,新郎是基督(参弗5:22-33)。所以,施洗约翰说他是新郎的朋友,类似于现代婚礼中伴郎的角色。当新郎要娶新妇的时候,新郎的朋友一定会陪新郎一路同行,为他开道路。但是我们要知道,娶新妇的只能是新郎,不是伴郎,新妇也不属于伴郎,她只属于新郎。所以,这也道出了一个真理,教会必然跟从耶稣基督,必然归给耶稣基督,而不是归给施洗约翰,归给某个牧师,归给某个属灵的伟人。新郎真正的朋友一定是以新郎的喜乐为乐,以新郎的荣耀为荣,看见新郎满足,新郎的朋友也就感到满足。这就是约翰所说的,“新郎的朋友站着听见新郎的声音就甚喜乐;故此我这喜乐满足了。”并且,当新郎的朋友看见新郎和新娘在一起的时候,他就知道自己的任务完成了,自己快乐退出的时候到了。我们相信,约翰为主作工,他作工的果效将伴随着他,当基督再来的时候,他必然蒙主赐福。我们也相信,基督也必然赐福给所有爱他,渴慕他显现之人。

第三,他必兴旺,我必衰微,是我们服侍的盼望和安慰。

他必兴旺,我必衰微。这里的“他”可以指属基督的、属神的,神的能力,神的作为,神的道,神所要成就的,神所要兴起的各样的事工等等。世界上的一切恶势力必然败亡,这是神的应许,也是每一个为神作工的人的盼望和安慰。“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约16:33)

弟兄姊妹,新编赞美诗327首《坚固保障歌》向我们宣告了这样的信息:上主是我坚固保障,庄严雄峻永坚强;上主是我安稳慈航,助我乘风冲骇浪。恶魔盘踞世上,仍谋兴波作浪,猖狂狡猾异常,怒气欲吞万象,世间惟他猛无双。我若但凭自己力量,自知断难相对抗,幸有神人踊跃先登,率领着我往前方。如问此人为谁?乃是万军之将,又是万有君王,自古万民共仰,耶稣基督名浩荡。魔鬼虽然环绕我身,向我尽量施侵凌,我不惧怕因神有旨,真理定能因我胜。幽暗之君虽猛,不足令我心惊,他怒我能忍受,日后胜负必分,主言必使他败奔。此言权力伟大非常,远胜世上众君王,圣灵恩典为我所有,因主耶稣在我方。亲戚货财可舍,渺小浮生可丧,他虽残杀我身,主道依然兴旺,上主国度永久长。阿们!

耶稣基督也给了为主摆上,为主付出,为神托付的人他的应许:“为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。”(太5:10)愿主耶稣基督成为每一个遵行主的道、坚守主的道的人的盼望、安慰、力量、帮助和祝福。

第四,他必兴旺,我必衰微,是一条属灵生命长进的定律

他必兴旺,我必衰微,我们可以直译为他必增加,我必减少。基督徒信主重生得救之后,属灵生命需要每日依靠神的话语、神的恩典而不断长大,长成满有基督的身量,长大成圣,在生活中活出基督荣美的形像。故此,基督徒在属灵的追求上应如圣经劝勉我们的那样:“所以,我们应当离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步”(来6:1)。基督徒在重生得救之时,首先,我们宣布我们以往的罪已经和基督同钉十字架,在主宰我们的地位上死了。其次,我们在实际生活中向罪必须看自己是死的,不顺从身子的私欲,真正地治死旧人。

我在预备今天的证道的时候,查到了伟大的神学家、思想家,也是《忏悔录》的作者奥古斯丁的悔改见证。从16岁开始奥古斯丁就陷入罪中,他人性最大的软弱就是沉迷情色。有一天他不经意看到圣经上写着“总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲”。(罗13:14)这个时候神的话抓住了他的心,刺痛了他,他跪在神的面前认罪悔改,接受耶稣基督做他生命的救主,重生得救。他宣布他的“旧人”与基督同钉十字架之后,他的生命发生了极大的转变。一天他走在大街上,忽然有一个妓女叫他:“奥古斯丁,奥古斯丁”,他却好像没有听见,头也不回,只顾走自己的路。这个妓女就急了,冲上去拉住他:“奥古斯丁,是我。你不是奥古斯丁吗?几天没见,你就不认识我了?”奥古斯丁轻声回答:“是的,你还是你,但你以前所认识的奥古斯丁已经死了,他已经与基督同钉十字架,他的旧人已经死了,现在活的不再是我,而是基督在我里面活着。你离开我去吧!”

弟兄姊妹,圣经上说:“但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上。”(加6:14)因此,基督徒属灵长进的情况乃是这样的,在我们里面基督的成份越来越多,基督的地位越来越高,他必兴旺——基督必兴旺,而我们天然的生命、罪的生命越来越萎缩,我们旧的成分、老我的成分越来越少——我必衰微。

弟兄姊妹,基督徒检验自己属灵的生命是否有长进,是要看基督在我们里面是否越来越兴旺,越来越增加,神的话在我们里面是否越来越多,我们是否越来越像基督荣美的形象,越来越像神的样式,我们的老我是否逐渐地衰微,越来越减少,直到完全消失。属灵生命的长进表现是多有基督,满有基督,少有自己,没有自己。

圣经在加拉太书讲了一件属灵的事情:“弟兄们,我们是凭着应许作儿女,如同以撒一样。当时,那按着血气生的,逼迫了那按着圣灵生的,现在也是这样。 然而经上是怎么说的呢?是说:‘把使女和她儿子赶出去,因为使女的儿子不可与自主妇人的儿子一同承受产业。’弟兄们,这样看来,我们不是使女的儿女,乃是自主妇人的儿女了。”(加4:28-31)我们要从属灵的角度理解这段经文。我们首先回到这段经文的原始背景,是在创世记的16-21章。神早已应许亚伯拉罕子孙众多,但此时的亚伯拉罕和他的妻子撒拉年纪已经老迈了,撒拉却还没有孩子,她就凭着血气对亚伯拉罕说:“求你和我的使女同房,或者我可以因她得孩子。”(创16:2)于是使女夏甲生了一个儿子,取名叫以实玛利。岂不知后来当神应许的时候到了,在亚伯拉罕和和撒拉看来几乎不可能的事情发生了,年老的撒拉竟然怀孕了,生了一个儿子叫以撒。由此可见,以实玛利是凭人的血气生的,以撒是由自主妇人生的。撒拉凭着血气所做的事,至少给她带来两个麻烦。第一个麻烦,创世记16章4节讲到,当时以撒一直没有生育,她的使女因为自己有身孕就小看她。第二,在创世记21章9节,撒拉看见以实玛利戏笑自己的儿子以撒。保罗说,这不是一般的戏笑,犹如逼迫。(参加4:29)在创世记21章10-12节,撒拉对亚伯拉罕说:“你把这使女和她的儿子赶出去!因为这使女的儿子不可与我的儿子以撒,一同承受产业。”亚伯拉罕对此就很忧愁,因为这两个都是他的儿子。我们看到耶和华神也同意撒拉的做法。神对亚伯拉罕说:“你不必为这童子和你的使女忧愁,凡撒拉对你说的话,你都该听从,因为从以撒生的,才要称为你的后裔。”(创21:12-13)

如果从属灵的角度理解保罗在加拉太书4章28-31节所讲的经文,我们就会知道,不管我们每个人信主多长时间,我们都有一个相似的经历,我们都是到了相当的年龄才重生的,信主一段时间后我们才属灵的。我们重生之前,老我的旧生命是按着血气生的,就像以实玛利一样,而真正重生之后的新生命乃是从圣灵生的,就如同以撒一样,是按着应许而生的。为什么说是按着应许生的呢?因为人得到属灵的新生命不是靠自己的好行为,不是靠律法,乃是靠神的应许。

按照创世记的记载,当时以实玛利比以撒大14岁,力气也比以撒大,可以轻视、嘲笑,甚至戏弄以撒。保罗认为,这件事预表按着血气生的逼迫了那按着圣灵生的,并且说现在也是这样。属血气的老生命比刚刚按圣灵重生的新人年龄大,力气大,因此属血气的会逼迫属灵的。在属灵的与属血气的交战之时,我们常常发现人都是无奈的,常常是属血气的得胜了。所以保罗在罗马书7章18-24节说:“因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作……我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。因为按着我里面的意思,我是喜欢神的律;但我觉得肢体中另有一律和我心中的律交战,把我掳去叫我附从那肢体中犯罪的律。我真是苦啊!”但是感谢神,保罗接着告诉我们,基督和赐生命圣灵的律会帮助每个基督徒,会帮助每个属神的人,使我们胜过罪和死。他在罗马书8章1-2节中说:“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。因为赐生命圣灵的律,在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。”

弟兄姊妹,作为基督徒,作为属神的人,我们必须立下心智脱离罪,我们应该有美好的盼望。首先,我们一定要脱离罪;其次,我们一定会脱离罪。但那不是靠着我们自己,只能靠着神的能力,靠着神的恩典,藉着祷告。在生活中当我们脱离罪时会遇到很多挑战,我们要靠着祷告求神帮助。不是靠立志,而是靠着主的能力,靠着祷告才能行出来,耶稣也会帮助我们。所以,某一天,按着血气生的使女和她的儿子要被赶出去,老我、旧的生命要被彻底地治死,按着圣灵生的新生命又长大,又得胜,这是基督徒属灵长进的定律。他必兴旺,旧我必衰微以至于死。而神的生命又长大,又兴旺,又丰盛。所以我们要求主来帮助我们。愿主给我们够用的能力,帮助我们能胜过罪恶,帮助我们能够彰显基督的荣耀。愿主祝福帮助在座的每一位弟兄姊妹。阿们!

 

证道人: